Cédric Villani est une rock star des mathématiques.
Rock star, car il n' a aucun mal à captiver une salle en devisant sur les mathématiques. Cet homme qui a reçu la médaille Fields en 2010 ( une sorte de prix Nobel des maths), est un être spécial, fascinant. Notamment parce qu'il est animé par sa passion, qu'il cultive l'exigence sans aucun snobisme, et que l'on sent un être amusé et amusant. 

A quoi cela sert, les maths?

A tout -- c'est l'un des métiers qui connaitront la plus forte croissance,
d'après certains observatoires du monde du travail. Car les mathématiciens
servent à tous les sujets. Communications, épidémiologie, Big Data,
optimisation de la production ou des bilans énergetiques,
intelligence artificielle, etc. etc.

Quelle est la meilleure façon d'apprendre et de comprendre les mathématiques ?

Il n'y en a pas -- cela dépend des gens.
Cependant faire des exercices en grande quantité est, je crois, un must.
Mais pas trop, et pas trop répétitifs, sinon l'on se dégoute.
Travailler sur des projets de longue haleine est certainement le plus
formateur.

Il y a t-il une solution a tout problème ?

Non -- on sait qu'il y a des problèmes sans solution.
Et souvent, même quand il y a des solutions, nous ne sommes pas assez malins
pour la trouver.  

Comment puis-je entrainer mon cerveau pour m'améliorer en maths ?

En travaillant, en faisant des exercices;
en programmant (c'est un MUST et on peut le faire des l'âge de 10 ans);
en lisant des ouvrages qui évoquent la place des mathématiques dans l'histoire
et la société.

Avez-vous une astuce pour vous aider à vous concentrer ?

Sieste d'une douzaine de minutes en milieu de journee,
quand on est fatigué. Le sommeil est l'allié de la concentration.
Pendant toutes mes années de college, la règle était stricte :
20 heures, c'est le moment d'aller au lit.

A quel âge avez vous voulu devenir mathématicien ?

Je ne sais pas...

L'idée me trottait dans la tête peut-être, à partir du college,
quand je faisais tant de demonstrations géometriques en classe.
Mais ce n'est resté que quelque chose de confus jusqu'à ma thèse.
En fait je ne me suis jamais vraiment demandé ce que j'allais faire
dans la vie, jusqu'à être dans le bain. Je me suis laissé porter
par les événements.

Comment fait-on pour devenir mathématicien ?

Il ne faut pas trop se poser la question ... on fait des mathématiques,
on fait des études superieures... et un jour l'opportunité se presente...

Quand on est jeune, il ne faut pas trop se poser de questions,
il faut étudier et avancer avec la CURIOSITE comme motivation principale.

 

 

Photo : Sandrine Caruso